Manuscrits de Robespierre : réception Ministère de la Culture / Archives Nationales

L’entrée dans les collections publiques des manuscrits inédits de Robespierre et Lebas a été largement rendue possible par la souscription lancée par la Société des études robespierristes au printemps dernier. Après la réunion fraternelle et républicaine organisée avec succès le 5 novembre dernier à Ivry-sur-Seine, le ministre de la Culture et de la Communication, M. Frédéric Mitterrand, et Mme. Agnès Magnien, directrice des Archives Nationales, souhaitent à leur tour réunir les donateurs.
Aussi êtes-vous invité(e) à la cérémonie organisée le jeudi 15 décembre à 11h30 à l’Hôtel de Soubise (60 rue des Francs-Bourgois, 75003 PARIS) en l’honneur des donateurs ayant permis l’acquisition des manuscrits.
Nous vous prions de bien vouloir confirmer le plus rapidement possible votre présence par mail à : communication.archives-nationales@culture.gouv.fr
Dans l’attente de vous retrouver à cette occasion.
Salut et fraternité.

Souscription pour les manuscrits de Robespierre : une fête fraternelle conclut une mobilisation citoyenne sans précédent.

Le 5 novembre dernier, la Société des études robespierristes avait convié l’ensemble des donateurs à Ivry-sur-Seine pour célébrer le « rachat » par l’Etat des manuscrits de Robespierre. Après une prise de parole des représentants des associations à l’origine de la souscription et des élus qui l’ont soutenue, Cyril Triolaire, trésorier de la SER, a remis officiellement à Bruno Galland, directeur scientifique des Archives Nationales, un chèque d’un montant de 118 000 euros. La fête fraternelle, à laquelle ont participé plus de 200 personnes, s’est poursuivie avec la projection du film d’Hervé Pernot consacré à Robespierre, suivie d’un débat avec le réalisateur.

Une mobilisation citoyenne inédite

La mobilisation des organisations scientifiques, universitaires, politiques et associatives , mais aussi de plus d’un millier de citoyens de tous âges et de toutes origines géographiques a porté ses fruits. En alertant d’abord sur l’imminence de la vente par Sotheby’s des manuscrits de Maximilien Robespierre conservés pendant deux siècles par la famille Lebas, puis en rassemblant une importante somme d’argent, elle a permis la préemption et le rachat des manuscrits par l’Etat et leur entrée définitive dans les collections publiques. Le samedi 5 novembre, en la salle « Robespierre » d’Ivry-sur-Seine, agrémentée pour l’occasion de deux expositions consacrées à l’histoire de la Révolution française, d’une sélection de lettres des donateurs et de la projection en continue des manuscrits numérisés, la SER a remis l’ensemble des fonds collectés au printemps, soit la somme de 118 000 euros, à Bruno Galland, représentant de l’Etat.

De gauche à droite : S.Aberdam, J.Ralite, S.Gosnat, C.Lemorton, P.Bourdin et B.Galland.

Le rôle de la Société des études robespierristes dans l’espace public

Au cours de cette cérémonie les principaux acteurs de la mobilisation se sont succédé à la tribune. Serge Aberdam, secrétaire général de la SER, a ouvert la journée en rappelant le caractère « irremplaçable » de Robespierre pour quiconque, robespierriste ou non, voudrait avoir sur la Révolution française « un point de vue d’ensemble ». Puis Pierre Gosnat, député-maire d’Ivry, a accueilli les participants dans cette belle salle municipale et fait part de sa volonté de contribuer, avec sa ville, à la pérennité des activités de la SER. En l’absence de Michel Biard, président de la SER, retenu par une mission universitaire au Japon, c’est Philippe Bourdin, président sortant qui a pris la parole. Dans son allocution (texte téléchargeable ici : Discours P.Bourdin) celui-ci a souligné les difficultés auxquelles la mobilisation a dû faire face dans un contexte politique peu favorable, avec un pouvoir très soucieux de l’histoire nationale certes, mais à condition qu’il puisse l’encadrer au plus près et l’instrumentaliser à son profit. En organisant avec d’autres la souscription, la Société des études robespierristes, a-t-il ajouté, a démontré la pertinence de son statut d’association reconnue d’utilité publique.

Présents aux côtés des associations, organisations et institutions tout au long du combat, les élus qui ont relayé la mobilisation de façon décisive dans leur assemblée respective ont également pris la parole. Dans une intervention brève mais colorée, C. Lemorton, députée socialiste de Haute-Garonne, a raconté comment elle avait tenu à citer Robespierre dans l’hémicycle malgré les quolibets et les sifflets des parlementaires de droite. La sauvegarde de ces manuscrits, a-t-elle ensuite expliqué, est une chance à saisir pour « reparler de Robespierre ». Jack Ralite, ancien sénateur communiste de Seine-Saint-Denis, a insisté pour voir dans le succès de l’initiative la preuve de « l’attachement silencieux » des citoyens à la figure de Robespierre. S’adressant à la Société des études robespierristes et plus généralement aux historiens, il a fait part de l’urgence qu’il y aurait à publier un petit livre sur l’Incorruptible car la nécessité de connaître et faire connaître Robespierre s’impose aujourd’hui comme une évidence. Version robespierriste de l’injonction de Stéphane Hessel à s’indigner, le sénateur a proposé enfin de lancer dans le pays un nouveau mot d’ordre : « incorruptibilisez-vous » !

Intervenant en dernier, le directeur scientifique des Archives Nationales, Bruno Galland, qui représentait le directeur du patrimoine empêché à la dernière minute, a su trouver des mots justes pour remercier les donateurs, saluer la démarche et rappeler les missions du service public que sont les Archives Nationales. Sa prestation a été appréciée de tous.

 

[VIDEO. 16’ extraits des discours de Aberdam, Gosnat, Bourdin, Lemorton, Ralite, Galland + remise du chèque]

 

Une initiative originale qui invite les spécialistes de la période révolutionnaire à s’adresser davantage au grand public

Le 5 novembre, de 14h30 à 18h30, ce sont 200 à 300 personnes qui ont fréquenté la fête, avec une variation et une rotation selon les intérêts de chacun. Le film de Hervé Pernot, Robespierre, a été présenté par lui-même et projeté dans de bonnes conditions techniques. Il a rencontré un réel intérêt auprès d’un public large. Les spécialistes, bien entendu, en jugent chacun selon son opinion et le débat aurait pu durer plus longtemps. Au final, il s’agit d’un événement à la fois riche (expositions multiples, tables de livres, film, projection des manuscrits) et chaleureux.

La réussite de la mobilisation et le succès rencontré par cette fête fraternelle conduisent à s’interroger sur la place retrouvée de la Société des études robespierristes dans l’espace public. Cette « vieille dame centenaire sans domicile fixe », comme s’est amusé à rappeler Philippe Bourdin, a su rassembler, fédérer et mener à bien une souscription de grande envergure pour un objectif qui était loin d’être gagné d’avance. L’écho rencontré par cette initiative est une invitation à assumer un rôle citoyen qui dépasse les murs de l’université. Certes, la perspective du 220e anniversaire de la réunion de la Convention et de la naissance de la République n’a pas suscité les discussions espérées, mais l’heure était surtout à la fête. Il appartient désormais à la SER et à ses partenaires, à partir des liens tissés ces derniers mois avec les associations, avec les donateurs – dont un certain nombre a manifesté le désir de nous rejoindre –, mais aussi avec la presse qui a très largement relayé nos initiatives, de construire des manifestations de nature scientifique tournée vers le grand public. Il existe dans le pays une demande très vive pour débattre de l’histoire nationale et une soif de savoirs scientifiquement élaborées pour alimenter ces discussions auxquelles la SER a toute légitimité à contribuer.

Julien Louvrier

Appel à articles : Vivre la Révolution – les écrits de l’intime

« Ecrits du for privé », «  ego-documents », « libri di famiglia »,  « selbstzeugnisse » : les écrits de l’intime sont devenus pour les historiens des sources d’archives de première importance. Nombre de travaux, dont ceux de Jean-Pierre Bardet et de François-Joseph Ruggiu [voir le site http://ecritsduforprive.fr/ et le livre J-P. Bardet et F-J. Ruggiu, Au plus près du secret des coeurs. Nouvelles lectures historiques des écrits du for privé en Europe du XVIè au XVIIIè siècle, Paris, PUPS, 2005] et de Sylvie Mouysset, à partir de l’étude des papiers familiaux, sont un fort témoignage de cette évolution qui est liée au retour en force de l’étude des trajectoires individuelles depuis les années 1980.

Toutefois, bien qu’ils se situent dans le contexte de projets menés par des groupes de recherche soucieux de recenser ces textes dans le cadre d’un temps long intégrant la période révolutionnaire, cette dernière reste encore le parent pauvre de la réflexion engagée à partir des ego-documents.

Ce constat est quelque peu singulier car les écrits de l’intime constituent un prisme de la meilleure qualité pour saisir les mutations provoquées par la Révolution dans les sociétés et pour comprendre les négociations qu’elle réalise selon les lieux dans lesquels sont écrits ces textes et selon les appartenances sociales et professionnelles de leurs auteurs.

C’est dans une perspective visant à pallier cette lacune que se situe cet appel à communication destiné à nourrir un numéro spécial des Annales Historiques de la Révolution française à paraître en septembre 2013.

Pour y répondre, nous souhaitons réunir tous les chercheurs intéressés qui font du travail sur les ego-documents l’objet de leurs analyses ou qui les ont rencontrés au cours de leur recherche. Ces propositions devront concerner des sources situées entre l’été 1789 et le mitan du XIXe siècle, moment durant lequel le « secret des cœurs » révèle encore les sentiments sur la Révolution et les transformations qu’elle occasionne.

Fort représentés dans l’écriture du for privé, les travaux situés dans le domaine de l’histoire socio-culturelle (pratiques musicales, vestimentaires, langagières, phénomènes identitaires) et de l’histoire religieuse sont la cible naturelle de cet appel. Celui-ci s’adresse cependant également aux chercheurs pouvant proposer des analyses sur les vécus économique et politique des protagonistes de la crise révolutionnaire.

Annie Duprat et Eric Saunier

Universités de Cergy-Pontoise et du Havre

Les propositions sont à envoyer jusqu’au 15 mars 2013 aux adresses suivantes :

Annie.duprat@orange.fr

Eric.Saunier@wanadoo.fr

Appel à communications – Les commissaires de police sous la Révolution et l’Empire (Journée d’étude)

L’histoire de la police connaît depuis quelques années un regain d’intérêt de la part des chercheurs. Dans cette historiographie en plein essor, les travaux consacrés aux commissaires de police de la Révolution et de l’Empire sont malheureusement rares. En effet, si les personnages parisiens ou nationaux ont déjà retenus l’attention des chercheurs, les commissaires travaillant au niveau local et y agissant au quotidien demeurent peu connus. L’ambition de cette journée d’étude est d’esquisser un premier portrait des commissaires de police de la Révolution et de l’Empire, catégorie professionnelle nouvelle et emblématique de cette période. A cette fin, plusieurs pistes de réflexion, dont la liste suivante reste évidemment non exhaustive, pourraient être abordées.

D’une part, des communications pourraient chercher à dresser le profil social et culturel des commissaires de police. Qui sont-ils ? Comment sont-ils recrutés ? Quelles compétences ont-ils ? A travers des études de type sériel ou prosopographique, il s’agirait, par exemple, d’ébaucher des portraits de ce groupe socio-professionnel. Dans cette même optique, d’autres communications pourraient privilégier l’analyse d’itinéraires particuliers. Il serait, en effet, intéressant de présenter des personnalités exceptionnelles ou typiques de cette profession. Lorsqu’ils interagissent avec les commissaires ordinaires, d’autres acteurs de la police (commissaires généraux, préfets, agents de police, etc.) pourraient par ailleurs être présentés.

D’autre part, connaissant les péripéties politiques de la période considérée et sans, pour autant, rester dans une analyse institutionnelle trop classique, on pourrait s’attacher à rendre compte de l’évolution de la fonction de commissaire de police non pas uniquement dans son organisation structurelle mais surtout dans son fonctionnement concret. Dès lors, il serait intéressant de se pencher sur les activités réalisées quotidiennement par les commissaires de police. Que font-ils jours après jours ? Travaillent-ils dans un bureau à entretenir leurs supérieurs de l’esprit public au moyen d’une correspondance intense mais éloignée des réalités sociales ? Sont-ils, au contraire, sollicités en permanence par la population et sans cesse appelés aux réalités de la rue ? Quels rapports entretiennent-ils avec les autorités municipales, préfectorales et avec la population ? Observe-t-on une variation des tâches remplies par les commissaires de police selon les régimes, voire selon les hommes en place ?

La journée d’étude se tiendra le vendredi 11 mai 2012, à Namur (Belgique), aux FUNDP. Les propositions de communication (500 mots maximum) sont à envoyer à Antoine Renglet (antoine.renglet@fundp.ac.be) avant le 31 décembre 2011.

Manuscrits de Robespierre : Fête fraternelle le 5 novembre

Le 5 novembre prochain, à partir de 14h, au centre le Robespierre à Ivry-sur-Seine (2 rue Robespierre, métro ligne 7, Mairie d’Ivry), la Société des études robespierristes organise une fête fraternelle et républicaine pour célébrer l’entrée dans les collections publiques des manuscrits inédits de Robespierre.

Que vous ayez ou non participé à la souscription nationale qui a permis de sauvegarder les manuscrits de l’Incorruptible et de Lebas, vous êtes le bienvenu(e) à cette réunion publique au cours de laquelle sera projeté le film Robespierre d’Hervé Pernot (suivi d’un débat en présence du réalisateur). Elle sera aussi l’occasion d’évoquer l’actualité des études sur la Révolution française, de découvrir les publications de notre Société et des associations amies partenaires de l’opération, ainsi que de discuter du 220e anniversaire, le 21 septembre 2012, de la réunion de la Convention nationale et de la naissance de la Première République, qu’il conviendra de célébrer.

Afin de pouvoir vous accueillir dans les meilleures conditions et d’entrechoquer nos verres de la meilleure manière, nous vous encourageons à vous inscrire dès à présent (en cliquant sur le lien) et d’imiter celles et ceux qui nous ont déjà assurés de leur présence.

Etudes-revolutionnaires.org : la boutique en ligne de la SER est ouverte !

Logo SERLa Société des études robespierristes est heureuse d’annoncer l’ouverture de sa boutique en ligne « Etudes révolutionnaires », accessible à l’adresse : http://www.etudes-revolutionnaires.org.

Il est désormais possible de commander en ligne l’ensemble des ouvrages édités par la SER au cours de son histoire. Les Œuvres de Maximilien Robespierre, longtemps épuisées, sont ainsi de nouveau disponibles en impression à la demande livrées dans un délais de 3 à 4 semaines. Dans les prochaines semaines la boutique permettra également aux internautes d’acquérir au format e-book ou en impression à la demande un certain nombre de livres aujourd’hui épuisés.

Pétition pour un musée Robespierre à Arras

L’association « Les Amis de Robespierre » a lancé sur son site internet une pétition pour réclamer la création d’un musée Robespierre à Arras. A ce jour l’initiative a déjà reçu le soutien de plusieurs centaines de signataires en France et à l’étranger. Les informations relatives à la pétition se trouvent à l’adresse ci-dessous :

http://www.amis-robespierre.org/robespierre/

Annonce – L’Empire : une expérience de construction européenne, 20-21-22 octobre 2011

Bruxelles – Académie royale de Belgique/Lille – Université de Lille 3 – IRHiS  

Programme

Jeudi 20 octobre 2011

Lille, Salle IRHiS – A3 101 (Lille 3)

9 h 45 – 10 h 00 – Accueil

10 h 00 – Ouverture par le/la représentant(e) régionale et universitaire Nord de France

10 h 10 – 10 h 25 – Jean-Pierre Jessenne (Université de Lille 3-IRHiS), Introduction : l’inscription historiographique et les intentions du colloque

10 h 25

Penser l’Empire, Penser l’Europe : la conjugaison des temps et des circonstances

Présidence : Catherine Denys (Université de Lille 3- Directrice IRHiS), F. Antoine (Archives de l’État, Université Libre de Bruxelles)

David Bell (Université de Princeton), Nations, empires, états dans la culture politique européenne des Lumières au début du XIXe siècle

Livio Antonielli (Université de Milan), Appartenances, mobilités, identités européennes à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle

Alan Forrest, Université d’York, La guerre : impacts, perceptions et effets sur les visions européennes

Jean-Luc Chappey, Université de Paris-Sorbonne IHRF, La civilisation européenne au crible de l’écriture de l’histoire sous l’Empire

Natalie Petiteau, Université d’Avignon, L’Empire napoléonien comme expérience européenne et les effets de mémoires : perspectives liminaires

12 h 15 – 12 h 45 – Discussion

Repas

14 h 15

Une harmonisation et/ou une unification économiques ?

Présidence : R. Leboutte (Université du Luxembourg), R. Blaufarb (Florida University)

François Antoine, Archives de l’État, Université Libre de Bruxelles, De retranchement à rapprochement. Les travaux de canalisation en Flandre Zélandaise à l’époque impériale

Laurent Brassart, Université de Lille 3–IRHiS, Une politique agricole dans les départements du Grand Empire ?

Matthieu de Oliveira, Université de Lille 3–IRHiS, Quelle(s) monnaie(s) pour l’Empire ?

15 h 30 – 15 h 45 – Pause

Hilde Greefs, Université d’Anvers, Le blocus continental et la formation d’une nouvelle élite orientée vers le commerce international au port d’Anvers

Michela Barbot, Université L. Bocconi, Milan, Entre normes et pratiques : perspective comparative sur les grammaires de l’habiter à Milan et à Paris avant et après la codification napoléonienne (1770-1840)

Jeff Horn, Manhattan College, New York, The Regulation of Workers under the Empire : towards a European Social Order ?

17 h 00 – 17 h 45 – Discussion

18 h 00 – Transfert vers Bruxelles

Vendredi 21 octobre 2011

Bruxelles, Académie royale / Auditorium

9 h 00 – Ouverture, Hervé Hasquin, Secrétaire perpétuel de l’Académie royale de Belgique

Des dynamiques sociales et politiques européennes ?

9 h 10 – 10 h 45

Des reconfigurations identitaires et sociales convergentes ?

Présidence : H. Hasquin (Académie Royale de Belgique, ULB), A. Jourdan (Université d’Amsterdam)

Deborah Cohen, Université d’Aix-Marseille, Le recrutement des cours impériales en 1810 : logiques d’uniformisations, diversité des pratiques et circulation des élites dans l’Empire

Adeline Beaurepaire-Hernandez, doctorante à l’université Paris IV Sorbonne, Un modèle de notable européen : « les masses de granit » des départements liguriens et leur intégration au système impérial (1805-1814)

Cédric Istasse, Université de Namur, Appartenance à la Grande Armée et identité nationale. Le cas des soldats belges

10 h 25 – 10 h 45 – Discussion et Pause

11 h 00 – 12 h 50

Pratiques politiques et administratives unificatrices ?

Présidence : E. La Parra (Université d’Alicante), M. Biard (Université de Rouen)

Brecht Deseure, Université d’Anvers, Le pouvoir napoléonien dans les territoires annexés ou le paradoxe entre l’uniformisation administrative et les stratégies politiques au niveau local et régional

John Dunne, Université de Greenwich, The first european election : why did the napoleonic regime attach such importance to holding elections in the annexed territories ?

Malcolm Crook, Université de Keele, What can be learn about attitudes towards the Napoleonic Empire from the electoral data

Silva Bobbi, Université de Milan, Le directeur d’Acque e Strada, A Cossoni, et la réalisation du programme napoléonien d’intervention territoriale dans le royaume

Pedro Rujula, Université de Saragosse, Conquête et administration : le projet impérial de Suchet dans la péninsule ibérique (1808-1814)

12 h 30 – 12 h 50 – Discussion

Repas

14 h 15

Normalisations et pratiques juridiques

Présidence : M. de Oliveira (Université de Lille 3-IRHiS), Igor Moullier (ENS Lyon-LAHRA)

Michael Broers, Université d’Oxford, Un Empire des lois ? Français et peuples réunis face au Code civil

Emmanuel Berger, Xavier Rousseaux, Université catholique de Louvain, Le jury criminel sous le Consulat et l’Empire : bilan et perspectives d’une tentative d’harmonisation juridique en Europe

Jean-Paul Barrière, Université de Besançon, La diffusion du modèle notarial de la loi de ventôse dans l’Empire français, un phénomène durable ?

Jacques Hantraye, Paris, La diffusion de l’État civil dans l’Europe napoléonienne

15 h 55 – 16 h 30 – Discussion et Pause

Normalisations et pratiques policières

Présidence : M. Broers (Université d’Oxford), W. Demel (Université der Bundeswehr, Munich)

Catherine Denys, Université de Lille 3-IRHiS, La police napoléonienne était-elle vraiment le pilier de l’Empire ? L’amorce d’un tournant historiographique.

Aurélien Lignereux, Université d’Angers, La langue des policiers. Pratiques linguistiques, politiques du personnel et cultures professionnelles dans les départements annexés

Martin Van der Burg, Université d’Amsterdam, La naissance de la police néerlandaise à l’époque napoléonienne

17 h 45 – 18 h 15 – Discussion

18 h 45 – Visite, réception et dîner à l’Hôtel de Ville de Bruxelles

Samedi 22 octobre 2011

Bruxelles, Académie royale de Belgique / Salle des Écuries

9 h 00 –

Se comprendre et se méprendre entre Européens

Présidence : Valérie André (Université libre de Bruxelles), J.-O. Boudon (Université Paris 4-Institut Napoléon)

Nicola Todorov, Université de Rouen, Le langage comme indicateur du brassage culturel sous l’Empire, l’exemple de l’Allemagne

Alexandra Petrowski, Université de Lille 3-IRHiS, Pratiques linguistiques et appartenances territoriales, les Flandres sous l’Empire

Pierre Horn, Université de Paris 4-Sorbonne et Saarland, Culture des élites françaises et cultures populaires dans les départements nord-orientaux du Premier Empire (Moselle, Forêts, Ourthe, Roër)

10 h 15 – 10 h 45 – Discussion et Pause

Andrzej Nieuwazny, Université Copernic, Varsovie, Les relations entre la « modernité à la Française » et la « polonité à l’ancienne » dans le Duché de Varsovie

Rafaël Zurita, Université d’Alicante, Sur la ligne de front : les normes et la survie de la population à Alicante pendant la guerre de l’Indépendance

Vanni Rugeri, Université de Perrugia, Entre César et Saint-Pierre. Le département du Trasimène et son clergé devant le serment napoléonien

12 h 00 – 12 h 30 – Discussion

Repas

13 h 45

Système impérial et géopolitique de l’Europe des peuples et des empereurs

Présidence : J.-P. Bertaud (Université de Paris 1-IHRF), Anna Maria Rao (Université de Naples)

Emilio La Para, Université d’Alicante, De l’alliance au changement de dynastie, l’Espagne et l’image européenne de Napoléon

Francesco Bonini, Université de Rome, Confins de l’Empire, Confins dans l’Empire. L’espace italien

Jérôme Louis, Institut Napoléon, Le despotisme turc : frein ou moteur de l’Europe Napoléonienne

Marie-Pierre Rey, Université de Paris 1, Napoléon versus Alexandre : confrontations des conceptions impériales et européennes ?

Annie Jourdan, Université d’Amsterdam, Le processus d’annexion à la France : le cas de la Hollande

16 h 00 – 17 h 00 – Conclusions

Coordination : Hervé Leuwers (Université de Lille 3-IRHiS), avec Sylvie Aprile (Université de Lille 3-IRHiS), David Bell (Université de Princeton), Jacques-Olivier Boudon (Université de Paris 4- Sorbonne, Institut Napoléon), Pierre Serna (Université de Paris 1, directeur IHRF), Philippe Raxhon (Université de Liège)

A propos des thuriféraires de la Restauration : Entretien avec Corinne Legoy

A l’occasion de la publication de la thèse de Corinne Legoy, L’enthousiame désenchanté. Eloge du pouvoir sous la Restauration, récompensée par le prix Albert Mathiez, nous avons demandé à l’auteur de bien vouloir répondre à quelques questions au sujet de son travail et de son approche.

Il s’agit du premier entretien que publie la SER sur son site internet. Au-delà de notre volonté d’attirer l’attention sur les ouvrages que nous publions et de leur assurer une meilleure diffusion, nous souhaitons aussi que cet espace accueille progressivement les remarques, les réflexions, les observations des chercheurs spécialistes de la Révolution française et de l’Empire, dans une forme plus libre, plus flexible et plus réactive que le format papier. Que Corinne Legoy, qui a accepté de se prêter à l’exercice, soit ici remerciée.

 

Pourriez-vous, s’il vous plait, revenir brièvement sur votre parcours universitaire ?

Corinne Legoy : J’ai accompli, depuis la maîtrise, mon parcours universitaire sous la direction d’Alain Corbin à l’Université de Paris I. Ma maîtrise, soutenue en 1992, portait déjà sur la Restauration et avait pour objet la représentation du souverain médiéval sur les scènes parisiennes. J’ai ensuite passé l’agrégation en 1995, avant de commencer ma thèse sur l’éloge du pouvoir sous la Restauration en 1997. Je l’ai soutenue en 2004.

Je suis aujourd’hui maître de conférences en histoire contemporaine à l’Université d’Orléans.

 

Quelle fut la genèse de votre travail sur les poètes de la Restauration, quel en fut le point de départ et quels sont les principaux résultats ?

C.L : L’idée de ce travail est venue d’un double constat, frappant à mes yeux : d’une part, l’indifférence assez large de l’historiographie à l’égard de toutes les formes d’adhésion politique, qu’elles soient gestes de soutien ou – ce qui allait devenir mon objet – écritures de célébration du pouvoir ; d’autre part, la présence d’un corpus massif de poésies d’éloge, aussi bien à la bibliothèque nationale que dans les archives, pour toute la période de la Restauration. Ce constat, conjugué à l’envie de poursuivre l’exploration, entamée en maîtrise, des liens entre histoire et littérature, est à l’origine de mon travail.

L’une des conclusions les moins attendues réside dans ce que les auteurs d’éloge ne sont pas tous des auteurs intéressés, avides de se voir pensionnés par le pouvoir et résolus à le célébrer aveuglément. Pour beaucoup, cette pratique est un engagement, une prise de parole politique enthousiaste liée à un événement. Elle s’inscrit donc bien davantage dans l’éclosion de la parole publique ouverte par la Révolution que dans le registre de la servilité.

D’autres conclusions – ou d’autres pistes – se sont dessinées également au terme de ma thèse : l’importance d’une attention précise aux textes, aussi dépréciés soient-ils, aussi convenus semblent-ils. Dans le cas des éloges du premier XIXème siècle en effet, elle nous montre combien ils sont une parole complexe, en tension entre la célébration et le combat politique, porteuse du traumatisme révolutionnaire autant que marquée par ses héritages. Une autre piste est l’importance de la pratique poétique dans la France du XIXème siècle, pratique au cœur de l’expression politique, mais également de l’éducation, des rituels sociaux et des usages intimes.

 

La sociologie des auteurs des éloges que vous étudiez rejoint-elle celle des nombreux plumitifs qui ont profité de la Révolution (élus et administrateurs nationaux et locaux, enseignants, etc.) ?

C.L : En fait, et c’est une autre conclusion intéressante, pas exactement. Certes, on retrouve bien parmi les auteurs d’éloge certains personnages qui ont pu « profiter » de la Révolution ou, en tout cas, voir leur carrière en bénéficier. Je pense ainsi, effectivement, à certains administrateurs, mais surtout aux chansonniers les plus fameux, qui rimèrent avec profit autant sous l’Empire que sous la Restauration.

Néanmoins, il ne faudrait pas associer l’essentiel des auteurs d’éloges à ces girouettes habiles : beaucoup ont souffert de la Révolution, ont vu leur carrière interrompue ou bouleversée, certains appartiennent à la bohème, parfois la plus misérable, de leur temps et d’autres ne songèrent jamais à profiter du pouvoir en le célébrant.

 

Comment les auteurs des éloges ont-ils été nourris de la Révolution : sont-ils d’une génération qui l’a directement vécue ? Entretiennent-ils des rapports de fascination ou de répulsion ?

C.L : Tous les auteurs d’éloge n’ont pas vécu directement la Révolution. On peut distinguer, en effet, au sein de ce groupe, trois générations principales : des hommes déjà mûrs en 1789, imprégnés des préceptes des collèges d’Ancien Régime, contemporains des Lumières qu’ils ont parfois combattues, mais dont ils ont bien davantage hérité – en particulier dans le creuset académique ; des hommes nés dans la décennie 1770, qui sont donc entrés à l’âge d’homme dans la Révolution et qui ont forgé, il faut le souligner, leur culture autant dans le combat contre-révolutionnaire que dans le combat révolutionnaire ; des hommes, enfin, nés dans les décennies 1790-1800, imprégnés pour beaucoup par un désaveu de la Révolution qui fit dire à Hugo : « j’avais dans l’esprit cette sorte d’effroi permanent de 1793 que les écrivains monarchistes ont réussi à créer ».

Cette diversité des parcours, des engagements et des formations fut, d’ailleurs, une autre des surprises de la thèse : on compte en effet parmi les thuriféraires de la Restauration autant d’anciens émigrés, d’adversaires convaincus de la Révolution, que d’anciens patriotes, ou d’ex-partisans des montagnards.

 

Quelles sont les images de la royauté et de ses titulaires qu’ils cherchent à faire passer ?

C.L : Il faut dire d’emblée que le discours produit sur la royauté par tous ces éloges n’est pas univoque et qu’il n’y a donc pas une seule image, invariable, de la royauté et du prince dans ces textes. Ce qui les unit tous, en revanche, c’est une même volonté – et une même gageure : rendre à la royauté son intangible légitimité par-delà la déchirure révolutionnaire, recomposer une figure de prince parfait par-delà son irrémédiable désacralisation.

C’est ainsi qu’il est possible de lire dans ces textes quelques images récurrentes et dominantes, qui dessinent un portrait du prince rêvé par ces hommes : ainsi de la figure d’un roi de paix, célébrée contre la figure conquérante – diabolisée – de Napoléon Bonaparte ; ainsi, également, de la valorisation d’un pouvoir sensible, charitable et juste, fortement liée – dans les premiers temps de la Restauration – à l’impératif de réconciliation nationale. Mais les variations autour des ces vertus majeures sont importantes – Louis et Charles X ne cristallisent pas les mêmes images, de même que le duc d’Angoulême et le duc de Berry convoquent des représentations sensiblement différentes.

 

Quels sont les supports d’édition qu’ils privilégient d’ordinaire : journaux, almanachs, etc. ? Et quel est leur public ?

C.L : Une remarque préalable s’impose : tous ces éloges n’ont pas été publiés et un grand nombre d’entre eux sont uniquement des textes manuscrits qui ont été adressés directement au pouvoir, ou aux différentes instances de l’Etat monarchique.

Parmi ceux qui ont été publiés, la forme la plus fréquente est celle de la petite plaquette, in-8° ou in-4°, de deux ou trois pages, coûtant entre 25 centimes et 1,5frs, les plus chères – atteignant une dizaine, voire une vingtaine de pages, pouvant coûter jusqu’à 3frs.

Ils sont également publiés dans des chansonniers et des recueils de pièces de vers, qui paraissent régulièrement, en particulier lors des temps forts de la vie monarchique (fêtes royales, par exemple).

Ce relais éditorial est cependant loin d’être le seul. Il faut également, en effet, mentionner la presse qui ouvre largement ses colonnes aux poésies d’éloge – selon sa coloration politique. A cela, il faut également ajouter les formes orales de diffusions de ces textes lors des festivités royales, lors des réunions de sociétés savantes, chantantes ou bachiques,  dans les cercles politiques ou lors des lectures de salon également.

 

Quels sont les auteurs réputés qui ont usé de l’éloge ? Ont-ils été des modèles pour les autres ?

C.L : Deux noms sont à mentionner – parmi les 583 auteurs de poésies d’éloge de la Restauration ! : Alphonse de Lamartine, auteur en 1820 d’une ode sur la naissance du duc de Bordeaux et, en 1825, d’un « Chant du sacre » en l’honneur de Charles X, texte qu’il qualifia lui-même dans une lettre à Vigny « d’horreur des horreurs poétiques » ; et Victor Hugo, surtout, véritable chantre des Bourbons restaurés, qui le pensionnèrent.

Il est difficile d’en faire des modèles pour les autres auteurs, dans la mesure où l’époque est marquée par le clivage classicisme-romantisme qui conduit certains auteurs à voir en Victor Hugo un véritable contre-modèle.

 

En quoi finalement l’histoire culturelle peut-elle renouveler notre compréhension du champ politique ?

C.L : Je dois avouer que le cloisonnement des champs – entre le « politique » d’une part et le « culturel » de l’autre –  me semble difficile et tout particulièrement dans le cadre des monarchies censitaires où la restriction du cercle des votants conduit à une sorte d’épanchement de l’expression politique hors de son cadre usuel – à savoir au théâtre, dans la littérature ou la poésie, mais aussi, et c’est ce qu’a montré Emmanuel Fureix par exemple, lors des enterrements. Il est donc essentiel pour l’historien de s’attacher à toutes ces dilutions du politique, à toutes ces pratiques culturelles qui témoignent d’engagements, de tensions ou d’embrasements collectifs, de traumatismes mémoriels.

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Corinne Legoy, L’enthousiame désenchanté. Eloge du pouvoir sous la Restauration, préface d’Alain Corbin, Société des études robespierristes, Paris, 2010, 252p. + cd-rom, 25€, ISBN : 978-2-908327-70-0

Pour commander l’ouvrage, veuillez adresser un courrier électronique au responsable des publications de la SER, Jean-Paul Rothiot : jp.cl.rothiot@orange.fr.

Manuscrits de Robespierre : communiqué à l’attention des donateurs

Chers amis,

La souscription nationale à l’initiative de la Société des études robespierristes a permis de faire entrer les manuscrits inédits de Robespierre et de Le Bas dans les collections publiques françaises. Les centres de recherche universitaires, au premier rang desquels l’Institut d’Histoire de la Révolution française (Paris 1), les associations et les particuliers, se sont mobilisés en nombre pour faire de cette opération inédite un succès.

Les dons versés ont été enregistrés durant l’été et ouvriront droit à une déduction fiscale, comme le statut de notre société le permet. Dans le courant de la dernière semaine de septembre, chaque donateur recevra un reçu fiscal ainsi qu’une invitation à venir fêter cette sauvegarde au centre Le Robespierre, à Ivry-sur-Seine, le samedi 5 novembre prochain. Cette manifestation sera l’occasion pour chacun, associations et particuliers, de se rencontrer fraternellement.

Auparavant, les manuscrits de Robespierre et Le Bas seront exposés publiquement au ministère de la Culture, rue de Valois (Paris, 1er arrondissement), les 17 et 18 septembre prochains à l’occasion des Journées du Patrimoine.

Nous vous encourageons à consulter notre site internet ultérieurement pour de plus amples informations ; dans l’attente de vous rencontrer à l’une ou l’autre de ces occasions.

Salut et fraternité.

Un blog utilisant Hypothèses, plateforme de carnets de recherches