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Entretien avec l’historien américain Marcus Rediker, à propos de son ouvrage, The Slave Ship : A Human History

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Rediker

En lançant cet espace internet il y a un an, la SER souhaitait en faire un lieu d’échange et de rencontre, à la fois sur des questions relatives à l’histoire de la Révolution française et de l’Empire stricto sensu mais également sur des thèmes plus larges et des travaux originaux, comme c’est le cas aujourd’hui dans cet entretien mené par Marc Belissa avec Marcus Rediker.

Entretien inédit de Marc Belissa avec l’historien américain, Marcus Rediker, professeur à l’Université de Pittsburgh, spécialiste de l’Atlantique révolutionnaire à propos de son ouvrage The Slave Ship : A Human History, New York : Viking-Penguin, and London : John Murray, 2007.

Les autres principaux ouvrages de Marcus Rediker sont :

Between the Devil and the Deep Blue Sea : Merchant Seamen, Pirates, and the Anglo-American Maritime World, 1700-1750, traduit en français sous le titre Les Forçats de la mer, Éditions Libertalia, 2010.

The Many-Headed Hydra : Sailors, Slaves, Commoners, and The Hidden History of the Revolutionary Atlantic, Boston : Beacon Press and London : Verso, 2000, traduit en français sous le titre L’Hydre aux mille têtes. L’histoire cachée de l’Atlantique révolutionnaire, Éditions Amsterdam. 2008.

Villains of All Nation: Atlantic Pirates in the Golden Age, Boston : Beacon Press, and London : Verso, 2004, traduit en français sous le titre Pirates de tous les pays, Éditions Libertalia, 2009.

Marc Belissa : Dans votre dernier livre, The Slave Ship. A Human History, vous entendez remettre en cause la « violence de l’abstraction » dans l’écriture de l’histoire de l’esclavage. L’indignation et l’empathie sont-elles des nécessités historiographiques de l’histoire « vue d’en bas » dont vous vous réclamez ?

Marcus Rediker : Un des effets les plus importants de la « violence de l’abstraction » est sa capacité à déshumaniser le passé et, par conséquent, à limiter la façon dont nous pensons les phénomènes historiques. Les tableaux statistiques extraient les données de leur contexte social et « construisent » — au sens étroit du terme — la réalité qu’il s’agit d’étudier et d’expliquer. C’est particulièrement le cas pour l’histoire du trafic négrier. L’empathie est indispensable à l’histoire « vue d’en bas ». Cette question a été parfaitement posée par Barington Moore dans ses Social Origins of Dictatorship and Democracy (1966) quand il écrivait : « Pour toutes les personnes qui étudient la société humaine, la sympathie avec les victimes des processus historiques et le scepticisme vis-à-vis de la vision des vainqueurs sont des garde-fous essentiels pour éviter d’être trompé par l’idéologie dominante. »

 

M.B : Vous envisagez le navire négrier comme le lieu d’expériences sociales, politiques et culturelles multiformes, pour les esclaves, mais aussi pour les marins, les officiers. Quelle est la caractéristique fondamentale de ces expériences pour ces trois catégories « d’acteurs » ?

M.R : Le capitaine négrier est, selon moi, un mécanisme essentiel dans une machine globale, l’un des premiers représentants des classes capitalistes d’Europe qui ont « sous-développé » l’Afrique selon les mots de Walter Rodney. Par l’usage de la violence et de la terreur, les capitaines négriers ont contribué à créer une force de travail-marchandise utilisée sur les plantations américaines. Les captifs ont, de leur côté, subi une forme de « marchandisation » violente contre laquelle ils se sont battus, héroïquement et sans cesse, tout en développant des formes variées de résistances et en formant entre eux de nouveaux liens de « parenté fictive ». Les marins embarqués à bord des négriers se trouvaient entre ces deux classes en formation. Beaucoup d’entre eux n’étaient pas là par choix, mais parce qu’ils étaient eux-mêmes des travailleurs forcés. Ils remplissaient leur rôle en servant le navire et en devenant les gardiens de prison des esclaves, même si — et cela doit être noté — de nombreux marins ont dénoncé le trafic négrier et ont joué un rôle important dans le mouvement abolitionniste.

 

M.B : Selon vous, comment le navire négrier « fabrique-t-il » les esclaves destinés au marché américain ?

M.R : Le navire négrier produisait non seulement une force de travail, comme nous venons de le voir, mais il préparait aussi les captifs pour la plantation en imposant un régime de discipline dans lequel un petit nombre de surveillants (capitaine, officiers, équipage) terrorisaient et « mataient » un bien plus grand nombre de noirs. Ce processus a également permis de créer la catégorie de la « race » : des Africains issus d’ethnies ou de peuples différents étaient embarqués sur le négrier. À la fin du voyage, ils étaient déchargés en tant que membres d’une prétendue « race noire ». On peut en dire de même des marins : l’équipage « bigarré » (motley crew) en arrivant en Afrique de l’Ouest devenait « blanc » par le simple fait qu’il contrôlait le navire négrier.

 

M.B : Quelles sont les principales formes prises par la résistance des captifs africains à la « fabrication » de l’esclavage ?

M.R : Les esclaves utilisaient toutes les formes de résistances possibles. Ils faisaient des grèves illimitées de la faim contre lesquelles les capitaines négriers utilisaient le speculum oris pour nourrir de force les captifs qui refusaient de s’alimenter. Les esclaves se suicidaient, individuellement et collectivement. Contre ces tentatives de suicide, les capitaines négriers leur faisaient couper les ongles pour éviter les blessures et faisaient installer des filets autour du bastingage pour les empêcher de se jeter à l’eau. La forme la plus spectaculaire de résistance était les révoltes qui se produisaient avec une fréquence étonnante, compte tenu du fait que le navire négrier était conçu précisément pour les empêcher. Environ un vaisseau sur dix était frappé par une révolte d’importance.

 

M.B : Vous analysez le navire négrier comme une « prison » flottante, mais aussi comme une « usine » dans lesquelles sont expérimentées les modalités de la « mise au travail » capitaliste. Le navire négrier préfigure-t-il les méthodes d’acculturation propres à ce que l’on a appelé la « Révolution industrielle » ?

M.R : La navigation maritime européenne en général — et les navires négriers en particulier — préfigure l’usine de plusieurs points de vue : un grand nombre de travailleurs étaient engagés dans des tâches complexes et synchronisées, sous une discipline brutale dans laquelle la volonté humaine était subordonnée à des dispositifs mécaniques, et ce pour un salaire. D’ailleurs, le terme anglais factory vient du mot factor qui est un représentant commercial, en particulier en Afrique de l’Ouest où plusieurs factories se trouvaient. Dans son grand livre Renegades and Castaways (non-traduit en français), C. L. R. James a bien montré que, par exemple, le navire baleinier décrit dans le Moby Dick d’Hermann Melville, était un « navire-usine ».

 

M.B : Comment s’articulent votre travail d’historien et votre activité de militant engagé dans la lutte contre la peine de mort ? Quel parallèle établissez-vous entre les death rows dans les prisons des États-Unis et du monde et le navire négrier du XVIIIe siècle ?

M.R : J’en suis venu à écrire The Slave Ship en visitant les prisonniers enfermés dans les couloirs de la mort de Pennsylvanie dans lesquels 60 % des condamnés à mort sont des African Americans, alors qu’ils ne forment que 12 % de la population de l’état. J’ai commencé à m’intéresser à la relation entre race et terreur et je me suis demandé quand cela avait-il commencé ? Je me suis rendu compte que c’était sur les navires négriers que la race avait été créée par la terreur et que la relation entre les deux avait persisté par l’esclavage, les lynchages et aujourd’hui par la peine de mort « racialisée ». Le navire négrier est toujours, de bien des manières, avec nous. Il navigue toujours après toutes ces années…

 

Entretien et traduction : Marc Belissa, université Paris Ouest Nanterre.

 

Publication : La Révolution française au miroir des recherches actuelles, sous la direction de CyrilTriolaire

couverture Triolaire

Ce livre fait l’objet d’une offre de souscription jusqu’au 4 novembre 2011 (voir plus bas)

Le présent ouvrage, qui prouve la vitalité des recherches sur la Révolution française, offre une galerie de portraits inédits des figures du quotidien (le journaliste, le citoyen-patriote ou l’homme d’église) dont l’histoire s’écrit en réinterrogeant la complexité des parcours. L’histoire institutionnelle et administrative ainsi que l’histoire des pratiques politiques y trouvent parfaitement leur place à la lumière d’études inédites sur les rouages du système du gouvernement révolutionnaire, sur les structures, les représentants et les agents du pouvoir à l’échelon local, les rapports entre le centre et ses périphéries à travers une vision renouvelée des faux-semblants du jacobinisme. Ainsi réinvesti, l’espace public du débat (des assemblées électives, des clubs et même des théâtres) témoigne des processus de politisation et de formation des opinions publiques, du modelage des imaginaires individuels et collectifs par les mots et les images. Les conditions matérielles de l’acculturation encouragent enfin à revisiter les temps de l’économie, à en relire les visions déclinistes pour mieux saisir les transformations alors engagées.

ISBN : 978-2-908327-71-7    Code SODIS : F30808.5    Prix public : 19,90€

 

Table des matières

Cyril TRIOLAIRE, Introduction. La Révolution française au miroir des recherches actuelles.

Partie 1. Des hommes en Révolution

Pierre-Hermann MUGNIER, Le journalisme, l’autre carrière de Tallien.

Aurélie REBOISSON, Jacques-Antoine-Dulaure, journaliste et acteur girondin de la Révolution (1791-1793).

Floréal HÉMERY, Antiquité et idée républicaine chez Bertrand Barère.

Guillaume MAZEAU, Révolution et engagement politique : l’incroyable destin de Drouet de Varennes (1763-1824).

Laurent BORNE, D’encre et de sermons. Le ministère clandestin d’un Chartreux en Révolution.

Partie 2. Les formes du pouvoir

Raphaël MATTA-DUVIGNAU, Le Comité de salut public (6 avril 1793-4 brumaire an IV) : une forme singulière d’exercice du pouvoir.

Gaïd ANDRO, Le procureur général syndic ou l’invention d’une fonction administrative dans le processus révolutionnaire.

Isabelle ANTUNES, Les districts normands et la question des subsistances : un relais important.

Jean-Numa DUCANGE, La Révolution française : un modèle politique pour la gauche allemande (1889-1914) ?

Partie 3. La vie politique locale

Laurent BRASSART, L’échec local du gouvernement révolutionnaire : les faux-semblants de la centralité révolutionnaire en l’an II.

Pierre BELDA, La municipalité lyonnaise face aux corps administratifs de Rhône-et-Loire (1790-1792).

Maxime KACI, Les circulations nationales des mots d’ordre et leurs effets locaux entre 1791 et 1793 : un itinéraire de recherche.

Alain MASSALSKY, Systèmes électoraux représentatifs et communautaires dans la politisation des citoyens des Hautes-Pyrénées (1790-1799).

Partie 4. La formation de l’opinion

Jean SALVAT, Entre poésie et politique : l’Almanach des Muses face à l’opinion publique (1774-1794).

Anne QUENNEDEY, Le talent oratoire est-il un danger pour la liberté ? La controverse sur l’éloquence dans le discours de Saint-Just du 9 thermidor an II.

Guillaume COLOT, Former l’opinion des Catholiques sous le Directoire : Les Annales de la religion et Les Annales catholiques.

Cyril TRIOLAIRE, La “programmation théâtrale napoléonienne” sur les scènes des départements : une propagande pleine et réussie ?

Partie 5. Économie et société

Fabrice PERRON, Le Directoire, période de crise économique ou de mutations ? L’exemple des cantons des “anciens” districts de Reims, Châlons et Épernay.

Samuel GUICHETEAU, Révolution française et industrialisation. L’industrie et les ouvriers nantais de la fin du XVIIIe siècle au miroir des recherches actuelles.

Karine AUDRAN, L’économie maritime en guerre : bilan historiographique et nouvelles pistes de réflexion. Le cas de Saint-Malo sous la Révolution et l’Empire.

 

SOUSCRIPTION

L’ouvrage est en souscription jusqu’au 4 novembre 2011 au prix exceptionnel de 16 euros franc de port. Pour bénéficier de ce tarif, merci de remplir le bulletin de souscription (téléchargeable ci-dessous) et de le renvoyer accompagné de votre règlement à l’adresse indiquée.

Bulletin de souscription : La Révolution française au miroir des recherches.

Enseigner la Révolution française – Ivry, 19 mars 2011

La journée d’études consacrée à l’enseignement de l’histoire de la Révolution française, organisée conjointement par la Société des Etudes Robespierristes et l’Association des Professeurs d’Histoire Géographie, avec le soutien de la ville d’Ivry-sur-Seine, de l’IRHIS, de l’IHRF et d’Armand Colin,  se tiendra le 19 mars prochain à Ivry, centre Robespierre.

Présentation :

A l’heure où se multiplient les interrogations sur la place faite à l’histoire et aux formations de culture générale dans l’Ecole du XXIe siècle, les recherches sur la Révolution française mettent volontiers l’accent sur la diversité des dynamiques collectives et des expériences. Inclination à la simplification et priorité aux savoirs « utiles » côté enseignement, attention à la complexité côté recherche : ces orientations contradictoires peuvent-elles être conciliables? Comment les enseignants, de l’Ecole primaire à l’Université, prennent-ils en charge les spécificités et les renouvellements de l’histoire révolutionnaire dans leurs cours? Dans quelle mesure les évolutions des publics et de la demande sociale influencent-elles ces pratiques ? Quelles sont les relations envisageables entre enseignement de l’Histoire et éducation du citoyen ?

L’Association des Professeurs d’Histoire Géographie et la Société des Etudes robespierristes souhaitent réunir autour de ces questions, enseignants et chercheurs, de tous horizons, niveaux d’exercice ou formation, pour des échanges ouverts qui favorisent les réflexions sur nos positionnements professionnels, intellectuels et civiques.

Dans cet esprit, le programme de la rencontre a été conçu moins pour exposer des contenus que pour présenter, à plusieurs voix, des expériences et des points de vue sur l’enseignement comme sur des questions en discussion dans l’histoire révolutionnaire. Des choix étaient indispensables, ils n’excluent pas l’approche d’autres sujets dans des débats qui doivent occuper une large place. Cette rencontre dont voulons qu’elle soit caractérisée par la pluralité des participants et des points de vue s’achèvera par une table ronde sur le thème de « L’actualité de l’enseignement de la Révolution française ».

Notons enfin deux accompagnements importants de cette journée: d’une part, Historiens-géographes, propose des publications d’accompagnement de nos réflexions, d’autre part, une large présentation d’ouvrages, de documents audio-visuels et numériques est prévue sur place.

Le programme et le bulletin d’inscription (à renvoyer avant le 8 mars ) sont à télécharger ci-dessous :

Programme 1 et programme 2 (bulletin d’inscription inclus)

N’hésitez pas à reproduire l’affiche et à faire connaître la manifestation autour de vous.