Exposition Antonelle à Arles, sous la responsabilité scientifique de Pierre Serna (septembre-novembre 2017)

L’exposition « Antonelle, un Arlésien dans la Révolution française, 1747-1817 » replace Antonelle dans le contexte de la Révolution, parmi les Arlésiennes et les Arlésiens de son temps, puis dans le Paris
révolutionnaire. Le public y découvrira l’homme engagé, avec ses certitudes, ses contradictions, ses combats, ses erreurs et ses succès, dont l’invention de l’idée de démocratie représentative, précieux héritage, encore fondateur des valeurs de la République aujourd’hui.
Regroupant des documents des archives communales, de la médiathèque et du musée Réattu d’Arles, du Museon Arlaten, du musée-bibliothèque Paul Arbaud d’Aix, du musée de la Révolution française – Domaine de Vizille, du musée Carnavalet – Paris et de fonds privés, l’exposition a ouvert de nouvelles pistes et permis la
découverte de nouveaux documents : la dernière correspondance amoureuse d’Antonelle, mais aussi un dessin inédit d’Alexandre-Évariste Fragonard et surtout, la découverte exceptionnelle du seul portrait présumé d’Antonelle, jusque-là introuvable.

Pierre-Antoine Antonelle était un progressiste hors du commun et l’inventeur du concept de démocratie représentative. Il fut élu député à la Législative en 1791, participa au Tribunal Révolutionnaire. Il fut après 1795, le rédacteur en chef du principal journal démocrate, Le Journal des Hommes libres. Il y développa la volonté d’élargir le suffrage, la volonté de créer un système de protection sociale pour les plus pauvres, la volonté de défendre les libertés principales de parole, de réunion.  Revenu à Arles après 1802, il restera proche du petit peuple des pêcheurs, des paysans de la Crau et des ouvriers de la ville, dispensant généreusement son argent, constamment surveillé par les polices de Napoléon. Lors de son décès, le clergé lui refusant les derniers sacrements, une émeute populaire se déclara en faveur du
bienfaiteur du petit peuple d’Arles, montrant la ferveur des Arlésiens pour cet homme.

Un livret de 32 pages, gratuit et présentant les textes de l’exposition sera disponible.

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